Quando eu tinha 21 anos, vivenciei o que poderia ser chamado de uma pequena ruptura com a realidade. Eu estava acabando de sair de um relacionamento de três anos - um que havia sido definido pela desonestidade em série do meu parceiro. Nos meses que se seguiram ao rompimento, me vi questionando algumas das coisas que meu ex me contara ao longo dos anos, desbastando as fundações da minha compreensão dele.Grandes momentos da vida começaram a parecer suspeitos. Alguns meses depois do nosso relacionamento, meu parceiro me disse que uma das minhas amigas disse que eu não estava me dando bem na faculdade, que as pessoas com quem eu estava saindo não gostavam muito de mim. Senti-me desanimada por essa observação, abandonada e vulnerável o suficiente para que, quando, imediatamente depois, meu parceiro sugerisse que nos mudássemos juntos, não tive a presença de espírito para considerar todas as razões pelas quais talvez não fosse uma boa ideia. Agora eu tinha que lidar com a possibilidade de que meu amigo nunca dissesse isso; que os comentários desagradáveis ​​que as pessoas estavam fazendo sobre mim não eram nada mais do que uma outra invenção vendida para mim pelo meu ex.Comentários de improviso que ele fez ao longo dos anos foram igualmente suspeitos. Em retrospecto, parecia improvável que a família da esposa de seu tio fosse dona do famoso Crain Communications Building de Chicago. Detalhes que eu tinha dado como certo sobre seus amigos e familiares e relacionamentos passados ​​começaram a se desenrolar diante dos meus olhos.Teria sido uma coisa se essa sensação de incerteza permanecesse contida em meu relacionamento passado, mas começou a se espalhar pelo resto da minha vida. Tornei-me vigilante contra potenciais mentirosos e essa vigilância tornou-se paranoia. Se alguém expressasse afeição por mim, como eu poderia saber que eles realmente queriam dizer isso, que seus sentimentos professos eram genuínos e não apenas uma tentativa cruel de me manipular? Como eu poderia recuperar a confiança no meu julgamento, na minha percepção, na minha própria realidade?Quinze anos depois desse rompimento, me pego pensando sobre o que significa perder a capacidade de distinguir entre realidade e falsidade, para chegar ao que tantos chamaram de "o fim da verdade". À medida que novas tecnologias amplificam nossa capacidade de criar e disseminar Engano, muitas pessoas começaram a se queixar de que nossa conexão com uma verdade objetiva está rapidamente começando a se desgastar. Eles temem que a combinação de mídia social e edição de vídeo e foto sem esforço em breve nos levará a um espaço distópico no qual não podemos mais confiar em nossa própria avaliação do que é real e do que não é.A eleição de 2016 fez das “notícias falsas” um termo familiar e, no final de 2017, um vídeo pornográfico chamado deepfake, com a participação de Gal Gadot, demonstrou como era fácil manipular um vídeo e mapear o rosto de uma pessoa. no corpo de outra pessoa. Em abril de 2018, o BuzzFeed divulgou um vídeo de Barack Obama aparecendo para alertar contra os perigos de notícias falsas, apenas para revelar que era apenas um clipe do ex-presidente sendo empunhado como um fantoche pelo ator Jordan Peele.Quanto mais fácil é manipular o vídeo, mais os críticos começam a se preocupar que não demore muito até que os vídeos forjados se tornem indistinguíveis dos reais, semeando desconfiança e criando realidades alternativas que nos afastam ainda mais de qualquer senso de verdade objetiva. Não são apenas os futuristas paranóicos que estão soando o alarme: durante uma audiência do Comitê de Inteligência do Senado, neste mês, sobre ameaças em todo o mundo, foram proferidas profundas ameaças como uma ferramenta potencial do terrorismo global. "A barreira à entrada para a tecnologia deepfakes é tão baixa agora, muitas entidades com falta de atores do Estado-nação poderão produzir este material e, novamente, desestabilizar não apenas a confiança do público americano, mas os mercados muito rapidamente", disse o senador republicano Ben. Sasse disse ao Washington Examiner.Nós não estamos apenas intrigados com a magia tecnológica em exibição em um sentido profundo; Estamos convencidos de que tem o poder de transformar totalmente nossa capacidade de separar os fatos da ficção.Certamente há motivos para ter medo do poder do vídeo manipulado. As mulheres - mesmo aquelas que não são celebridades - já tiveram suas imagens postadas em vídeos pornográficos contra sua vontade como uma nova forma de assédio online. Uma animação alterada retratando a sobrevivente de Parkland, Emma Gonzalez, rasgando a Constituição foi usada para desacreditá-la.Mas como alguém que já esteve à beira do abismo, convencido de que a verdade se tornara incognoscível, não estou convencido de que nosso futuro seja realmente tão sombrio. Por mais assustador e novo que seja o último ataque à verdade, é apenas mais um capítulo do longo conflito entre fato e ficção. Embora existam sempre hoaxes que conseguem semear a discórdia, a longo prazo, os humanos provaram-se eminentemente capazes de encontrar o caminho de volta à verdade.Quando eu tinha 21 anos, vivenciei o que poderia ser chamado de uma pequena ruptura com a realidade. Eu estava acabando de sair de um relacionamento de três anos - um que havia sido definido pela desonestidade em série do meu parceiro. Nos meses que se seguiram ao rompimento, me vi questionando algumas das coisas que meu ex me contara ao longo dos anos, desbastando as fundações da minha compreensão dele.Grandes momentos da vida começaram a parecer suspeitos. Alguns meses depois do nosso relacionamento, meu parceiro me disse que uma das minhas amigas disse que eu não estava me dando bem na faculdade, que as pessoas com quem eu estava saindo não gostavam muito de mim. Senti-me desanimada por essa observação, abandonada e vulnerável o suficiente para que, quando, imediatamente depois, meu parceiro sugerisse que nos mudássemos juntos, não tive a presença de espírito para considerar todas as razões pelas quais talvez não fosse uma boa ideia. Agora eu tinha que lidar com a possibilidade de que meu amigo nunca dissesse isso; que os comentários desagradáveis ​​que as pessoas estavam fazendo sobre mim não eram nada mais do que uma outra invenção vendida para mim pelo meu ex.Comentários de improviso que ele fez ao longo dos anos foram igualmente suspeitos. Em retrospecto, parecia improvável que a família da esposa de seu tio fosse dona do famoso Crain Communications Building de Chicago. Detalhes que eu tinha dado como certo sobre seus amigos e familiares e relacionamentos passados ​​começaram a se desenrolar diante dos meus olhos.Teria sido uma coisa se essa sensação de incerteza permanecesse contida em meu relacionamento passado, mas começou a se espalhar pelo resto da minha vida. Tornei-me vigilante contra potenciais mentirosos e essa vigilância tornou-se paranoia. Se alguém expressasse afeição por mim, como eu poderia saber que eles realmente queriam dizer isso, que seus sentimentos professos eram genuínos e não apenas uma tentativa cruel de me manipular? Como eu poderia recuperar a confiança no meu julgamento, na minha percepção, na minha própria realidade?Quinze anos depois desse rompimento, me pego pensando sobre o que significa perder a capacidade de distinguir entre realidade e falsidade, para chegar ao que tantos chamaram de "o fim da verdade". À medida que novas tecnologias amplificam nossa capacidade de criar e disseminar Engano, muitas pessoas começaram a se queixar de que nossa conexão com uma verdade objetiva está rapidamente começando a se desgastar. Eles temem que a combinação de mídia social e edição de vídeo e foto sem esforço em breve nos levará a um espaço distópico no qual não podemos mais confiar em nossa própria avaliação do que é real e do que não é.A eleição de 2016 fez das “notícias falsas” um termo familiar e, no final de 2017, um vídeo pornográfico chamado deepfake, com a participação de Gal Gadot, demonstrou como era fácil manipular um vídeo e mapear o rosto de uma pessoa. no corpo de outra pessoa. Em abril de 2018, o BuzzFeed divulgou um vídeo de Barack Obama aparecendo para alertar contra os perigos de notícias falsas, apenas para revelar que era apenas um clipe do ex-presidente sendo empunhado como um fantoche pelo ator Jordan Peele.Quanto mais fácil é manipular o vídeo, mais os críticos começam a se preocupar que não demore muito até que os vídeos forjados se tornem indistinguíveis dos reais, semeando desconfiança e criando realidades alternativas que nos afastam ainda mais de qualquer senso de verdade objetiva. Não são apenas os futuristas paranóicos que estão soando o alarme: durante uma audiência do Comitê de Inteligência do Senado, neste mês, sobre ameaças em todo o mundo, foram proferidas profundas ameaças como uma ferramenta potencial do terrorismo global. "A barreira à entrada para a tecnologia deepfakes é tão baixa agora, muitas entidades com falta de atores do Estado-nação poderão produzir este material e, novamente, desestabilizar não apenas a confiança do público americano, mas os mercados muito rapidamente", disse o senador republicano Ben. Sasse disse ao Washington Examiner.Nós não estamos apenas intrigados com a magia tecnológica em exibição em um sentido profundo; Estamos convencidos de que tem o poder de transformar totalmente nossa capacidade de separar os fatos da ficção.Certamente há motivos para ter medo do poder do vídeo manipulado. As mulheres - mesmo aquelas que não são celebridades - já tiveram suas imagens postadas em vídeos pornográficos contra sua vontade como uma nova forma de assédio online. Uma animação alterada retratando a sobrevivente de Parkland, Emma Gonzalez, rasgando a Constituição foi usada para desacreditá-la.Mas como alguém que já esteve à beira do abismo, convencido de que a verdade se tornara incognoscível, não estou convencido de que nosso futuro seja realmente tão sombrio. Por mais assustador e novo que seja o último ataque à verdade, é apenas mais um capítulo do longo conflito entre fato e ficção. Embora existam sempre hoaxes que conseguem semear a discórdia, a longo prazo, os humanos provaram-se eminentemente capazes de encontrar o caminho de volta à verdade....É fácil pensar que estamos vivendo tempos excepcionalmente perigosos para a verdade. Em um episódio recente do podcast do New York Times, Still Processing, os apresentadores Jenna Wortham e Wesley Morris marcaram o início da aparente fragmentação do nosso consenso sobre a realidade para a adoção do birtherism por Donald Trump em 2011. Wortham e Morris não são os únicos que veja a era Trump como singularmente destacada da verdade: o livro de 2018 de Michiko Kakutani, A Morte da Verdade: Notas sobre a Falsidade na Era de Trump, faz um argumento semelhante, assim como ex-funcionários do governo e um número interminável de comentaristas.No entanto, mesmo o olhar mais superficial da história mostra que o ataque à verdade não começou com Donald Trump ou, por falar nisso, a internet. O magnata dos jornais William Randolph Hearst foi um dos primeiros a confundir as linhas entre fato e ficção, sacrificando a credibilidade jornalística em favor de aumentar seus lucros. Quando as tensões entre Espanha e Cuba não irromperam no tipo de violência que levaria as pessoas a comprar jornais, Hearst encorajou sua equipe a produzir histórias e até atribuiu a explosão inexplicável do navio de guerra USS Maine a um torpedo espanhol - uma afirmação que finalmente lançou Guerra Hispano-Americana.Você não precisa de uma fraude de alta tecnologia para manipular alguém que já quer acreditar em algo.A história nunca foi sólida. Foi reescrito repetidamente ao longo do século XX, e os regimes autoritários na China e na Rússia ainda atualizam e alteram as narrativas do passado para atender às necessidades dos governantes atuais.Mais e mais, a nova tecnologia tem desempenhado um papel na promoção de fraudes e agitando nossa fé em nossas próprias percepções. Mas uma vez que a tecnologia se torna comum, as falsificações se tornam mais fáceis de detectar. Há muito tempo foi possível alterar radicalmente - e convincentemente - uma fotografia, mas a maioria de nós simplesmente se adaptou a essa realidade, aprendendo a questionar imagens que parecem suspeitas em vez de abandonar totalmente a fotografia como um possível árbitro da verdade.Um século atrás, duas garotas de uma pequena aldeia inglesa chamada Cottingley foram lançadas para a fama internacional depois de alegarem ter produzido provas fotográficas de fadas. Nem todo mundo comprou em sua história, mas muitas pessoas o fizeram - incluindo, mais notavelmente, o criador e arqui-racionalista Arthur Conan Doyle, de Sherlock Holmes, que até escreveu um livro defendendo a credibilidade das fotografias.Alice e as fadas, julho de 1917. Foto: Glenn Hill / SSPL / GettyOlhando para as fotografias com um olho moderno, é fácil vê-las exatamente como são: fotografias de garotas colocadas ao lado de bonecas de papel. No entanto, para os crentes de Cottingley, a natureza fraudulenta das fotos era mais difícil de discernir - não por causa de alguma incapacidade de distinguir fato de ficção, mas porque a novidade da fotografia conferia ao meio uma qualidade quase mágica. Não acostumadas a fotografias, até mesmo pessoas racionais poderiam acreditar que, além de documentar o mundo visível, as câmeras poderiam revelar coisas que são invisíveis a olho nu. Se os raios X pudessem mostrar os esqueletos sob a nossa pele, por que câmeras não poderiam nos dar um vislumbre de um mundo oculto de fadas e gnomos? Mas a magia de um novo meio sempre desaparece.Na era moderna, é a capacidade de se enganar que supostamente tem poderes ilimitados. Nós não estamos apenas intrigados com a magia tecnológica em exibição em um sentido profundo; Estamos convencidos de que tem o poder de transformar totalmente nossa capacidade de separar os fatos da ficção.Para Conan Doyle, especificamente, havia um incentivo adicional para acreditar que essas fotos eram legítimas. "Seu pai estava em um asilo de loucos, tirando fotos de fadas", Mary Losure, autora de The Fairy Ring, ou Elsie e Frances Fool the World, conta à OneZero. "Se as fadas fossem reais, o pai dele não era louco"E Conan Doyle estava cego por seus próprios preconceitos em relação às garotas por trás do embuste de Cottlingley. “Uma das razões pelas quais [Conan Doyle acreditava] terem que ser reais era porque as crianças eram apenas garotinhas da aldeia, e não eram espertas o suficiente para fingir,” explica Losure. “Elas não podiam enganá-lo. Elsie, ele pensou, não era um artista bom o suficiente. Ele levou toda essa bagagem com ele quando olhou as fotos.Você não precisa de uma fraude de alta tecnologia para manipular alguém que está preparado para acreditar em algo. No final de janeiro, um vídeo de participantes adolescentes da Marcha pela Vida em Washington assediando um veterano de guerra indígena. A resposta inicial ao vídeo foi rápida condenação dos adolescentes - até que um ensaio sobre a razão pediu aos leitores para descontar a crueldade racista que tinham visto em exposição e considerar que os adolescentes podem ser as vítimas reais no cenário.De repente, a internet se dividiu ao longo de linhas previsíveis, com a direita defendendo os meninos enquanto a esquerda os punha à prova; duas interpretações muito diferentes do mesmo vídeo, baseado não na evidência visual, mas no que as pessoas queriam acreditar....

Nós podemos aprender a ver através de hoaxes de vídeo “deepfake”

Quando eu tinha 21 anos, vivenciei o que poderia ser chamado de uma pequena ruptura com a realidade. Eu estava acabando de sair de um relacionamento de três anos – um que havia sido definido pela desonestidade em série do meu parceiro. Nos meses que se seguiram ao rompimento, me vi questionando algumas das coisas que meu ex me contara ao longo dos anos, desbastando as fundações da minha compreensão dele.

Grandes momentos da vida começaram a parecer suspeitos. Alguns meses depois do nosso relacionamento, meu parceiro me disse que uma das minhas amigas disse que eu não estava me dando bem na faculdade, que as pessoas com quem eu estava saindo não gostavam muito de mim. Senti-me desanimada por essa observação, abandonada e vulnerável o suficiente para que, quando, imediatamente depois, meu parceiro sugerisse que nos mudássemos juntos, não tive a presença de espírito para considerar todas as razões pelas quais talvez não fosse uma boa ideia. Agora eu tinha que lidar com a possibilidade de que meu amigo nunca dissesse isso; que os comentários desagradáveis ​​que as pessoas estavam fazendo sobre mim não eram nada mais do que uma outra invenção vendida para mim pelo meu ex.

Comentários de improviso que ele fez ao longo dos anos foram igualmente suspeitos. Em retrospecto, parecia improvável que a família da esposa de seu tio fosse dona do famoso Crain Communications Building de Chicago. Detalhes que eu tinha dado como certo sobre seus amigos e familiares e relacionamentos passados ​​começaram a se desenrolar diante dos meus olhos.

Teria sido uma coisa se essa sensação de incerteza permanecesse contida em meu relacionamento passado, mas começou a se espalhar pelo resto da minha vida. Tornei-me vigilante contra potenciais mentirosos e essa vigilância tornou-se paranoia. Se alguém expressasse afeição por mim, como eu poderia saber que eles realmente queriam dizer isso, que seus sentimentos professos eram genuínos e não apenas uma tentativa cruel de me manipular? Como eu poderia recuperar a confiança no meu julgamento, na minha percepção, na minha própria realidade?

Quinze anos depois desse rompimento, me pego pensando sobre o que significa perder a capacidade de distinguir entre realidade e falsidade, para chegar ao que tantos chamaram de “o fim da verdade”. À medida que novas tecnologias amplificam nossa capacidade de criar e disseminar Engano, muitas pessoas começaram a se queixar de que nossa conexão com uma verdade objetiva está rapidamente começando a se desgastar. Eles temem que a combinação de mídia social e edição de vídeo e foto sem esforço em breve nos levará a um espaço distópico no qual não podemos mais confiar em nossa própria avaliação do que é real e do que não é.

A eleição de 2016 fez das “notícias falsas” um termo familiar e, no final de 2017, um vídeo pornográfico chamado deepfake, com a participação de Gal Gadot, demonstrou como era fácil manipular um vídeo e mapear o rosto de uma pessoa. no corpo de outra pessoa. Em abril de 2018, o BuzzFeed divulgou um vídeo de Barack Obama aparecendo para alertar contra os perigos de notícias falsas, apenas para revelar que era apenas um clipe do ex-presidente sendo empunhado como um fantoche pelo ator Jordan Peele.

Quanto mais fácil é manipular o vídeo, mais os críticos começam a se preocupar que não demore muito até que os vídeos forjados se tornem indistinguíveis dos reais, semeando desconfiança e criando realidades alternativas que nos afastam ainda mais de qualquer senso de verdade objetiva. Não são apenas os futuristas paranóicos que estão soando o alarme: durante uma audiência do Comitê de Inteligência do Senado, neste mês, sobre ameaças em todo o mundo, foram proferidas profundas ameaças como uma ferramenta potencial do terrorismo global. “A barreira à entrada para a tecnologia deepfakes é tão baixa agora, muitas entidades com falta de atores do Estado-nação poderão produzir este material e, novamente, desestabilizar não apenas a confiança do público americano, mas os mercados muito rapidamente”, disse o senador republicano Ben. Sasse disse ao Washington Examiner.

Nós não estamos apenas intrigados com a magia tecnológica em exibição em um sentido profundo; Estamos convencidos de que tem o poder de transformar totalmente nossa capacidade de separar os fatos da ficção.
Certamente há motivos para ter medo do poder do vídeo manipulado. As mulheres – mesmo aquelas que não são celebridades – já tiveram suas imagens postadas em vídeos pornográficos contra sua vontade como uma nova forma de assédio online. Uma animação alterada retratando a sobrevivente de Parkland, Emma Gonzalez, rasgando a Constituição foi usada para desacreditá-la.

Mas como alguém que já esteve à beira do abismo, convencido de que a verdade se tornara incognoscível, não estou convencido de que nosso futuro seja realmente tão sombrio. Por mais assustador e novo que seja o último ataque à verdade, é apenas mais um capítulo do longo conflito entre fato e ficção. Embora existam sempre hoaxes que conseguem semear a discórdia, a longo prazo, os humanos provaram-se eminentemente capazes de encontrar o caminho de volta à verdade.

Quando eu tinha 21 anos, vivenciei o que poderia ser chamado de uma pequena ruptura com a realidade. Eu estava acabando de sair de um relacionamento de três anos – um que havia sido definido pela desonestidade em série do meu parceiro. Nos meses que se seguiram ao rompimento, me vi questionando algumas das coisas que meu ex me contara ao longo dos anos, desbastando as fundações da minha compreensão dele.

Grandes momentos da vida começaram a parecer suspeitos. Alguns meses depois do nosso relacionamento, meu parceiro me disse que uma das minhas amigas disse que eu não estava me dando bem na faculdade, que as pessoas com quem eu estava saindo não gostavam muito de mim. Senti-me desanimada por essa observação, abandonada e vulnerável o suficiente para que, quando, imediatamente depois, meu parceiro sugerisse que nos mudássemos juntos, não tive a presença de espírito para considerar todas as razões pelas quais talvez não fosse uma boa ideia. Agora eu tinha que lidar com a possibilidade de que meu amigo nunca dissesse isso; que os comentários desagradáveis ​​que as pessoas estavam fazendo sobre mim não eram nada mais do que uma outra invenção vendida para mim pelo meu ex.

Comentários de improviso que ele fez ao longo dos anos foram igualmente suspeitos. Em retrospecto, parecia improvável que a família da esposa de seu tio fosse dona do famoso Crain Communications Building de Chicago. Detalhes que eu tinha dado como certo sobre seus amigos e familiares e relacionamentos passados ​​começaram a se desenrolar diante dos meus olhos.

Teria sido uma coisa se essa sensação de incerteza permanecesse contida em meu relacionamento passado, mas começou a se espalhar pelo resto da minha vida. Tornei-me vigilante contra potenciais mentirosos e essa vigilância tornou-se paranoia. Se alguém expressasse afeição por mim, como eu poderia saber que eles realmente queriam dizer isso, que seus sentimentos professos eram genuínos e não apenas uma tentativa cruel de me manipular? Como eu poderia recuperar a confiança no meu julgamento, na minha percepção, na minha própria realidade?

Quinze anos depois desse rompimento, me pego pensando sobre o que significa perder a capacidade de distinguir entre realidade e falsidade, para chegar ao que tantos chamaram de “o fim da verdade”. À medida que novas tecnologias amplificam nossa capacidade de criar e disseminar Engano, muitas pessoas começaram a se queixar de que nossa conexão com uma verdade objetiva está rapidamente começando a se desgastar. Eles temem que a combinação de mídia social e edição de vídeo e foto sem esforço em breve nos levará a um espaço distópico no qual não podemos mais confiar em nossa própria avaliação do que é real e do que não é.

A eleição de 2016 fez das “notícias falsas” um termo familiar e, no final de 2017, um vídeo pornográfico chamado deepfake, com a participação de Gal Gadot, demonstrou como era fácil manipular um vídeo e mapear o rosto de uma pessoa. no corpo de outra pessoa. Em abril de 2018, o BuzzFeed divulgou um vídeo de Barack Obama aparecendo para alertar contra os perigos de notícias falsas, apenas para revelar que era apenas um clipe do ex-presidente sendo empunhado como um fantoche pelo ator Jordan Peele.

Quanto mais fácil é manipular o vídeo, mais os críticos começam a se preocupar que não demore muito até que os vídeos forjados se tornem indistinguíveis dos reais, semeando desconfiança e criando realidades alternativas que nos afastam ainda mais de qualquer senso de verdade objetiva. Não são apenas os futuristas paranóicos que estão soando o alarme: durante uma audiência do Comitê de Inteligência do Senado, neste mês, sobre ameaças em todo o mundo, foram proferidas profundas ameaças como uma ferramenta potencial do terrorismo global. “A barreira à entrada para a tecnologia deepfakes é tão baixa agora, muitas entidades com falta de atores do Estado-nação poderão produzir este material e, novamente, desestabilizar não apenas a confiança do público americano, mas os mercados muito rapidamente”, disse o senador republicano Ben. Sasse disse ao Washington Examiner.

Nós não estamos apenas intrigados com a magia tecnológica em exibição em um sentido profundo; Estamos convencidos de que tem o poder de transformar totalmente nossa capacidade de separar os fatos da ficção.
Certamente há motivos para ter medo do poder do vídeo manipulado. As mulheres – mesmo aquelas que não são celebridades – já tiveram suas imagens postadas em vídeos pornográficos contra sua vontade como uma nova forma de assédio online. Uma animação alterada retratando a sobrevivente de Parkland, Emma Gonzalez, rasgando a Constituição foi usada para desacreditá-la.

Mas como alguém que já esteve à beira do abismo, convencido de que a verdade se tornara incognoscível, não estou convencido de que nosso futuro seja realmente tão sombrio. Por mais assustador e novo que seja o último ataque à verdade, é apenas mais um capítulo do longo conflito entre fato e ficção. Embora existam sempre hoaxes que conseguem semear a discórdia, a longo prazo, os humanos provaram-se eminentemente capazes de encontrar o caminho de volta à verdade….

É fácil pensar que estamos vivendo tempos excepcionalmente perigosos para a verdade. Em um episódio recente do podcast do New York Times, Still Processing, os apresentadores Jenna Wortham e Wesley Morris marcaram o início da aparente fragmentação do nosso consenso sobre a realidade para a adoção do birtherism por Donald Trump em 2011. Wortham e Morris não são os únicos que veja a era Trump como singularmente destacada da verdade: o livro de 2018 de Michiko Kakutani, A Morte da Verdade: Notas sobre a Falsidade na Era de Trump, faz um argumento semelhante, assim como ex-funcionários do governo e um número interminável de comentaristas.

No entanto, mesmo o olhar mais superficial da história mostra que o ataque à verdade não começou com Donald Trump ou, por falar nisso, a internet. O magnata dos jornais William Randolph Hearst foi um dos primeiros a confundir as linhas entre fato e ficção, sacrificando a credibilidade jornalística em favor de aumentar seus lucros. Quando as tensões entre Espanha e Cuba não irromperam no tipo de violência que levaria as pessoas a comprar jornais, Hearst encorajou sua equipe a produzir histórias e até atribuiu a explosão inexplicável do navio de guerra USS Maine a um torpedo espanhol – uma afirmação que finalmente lançou Guerra Hispano-Americana.

Você não precisa de uma fraude de alta tecnologia para manipular alguém que já quer acreditar em algo.
A história nunca foi sólida. Foi reescrito repetidamente ao longo do século XX, e os regimes autoritários na China e na Rússia ainda atualizam e alteram as narrativas do passado para atender às necessidades dos governantes atuais.

Mais e mais, a nova tecnologia tem desempenhado um papel na promoção de fraudes e agitando nossa fé em nossas próprias percepções. Mas uma vez que a tecnologia se torna comum, as falsificações se tornam mais fáceis de detectar. Há muito tempo foi possível alterar radicalmente – e convincentemente – uma fotografia, mas a maioria de nós simplesmente se adaptou a essa realidade, aprendendo a questionar imagens que parecem suspeitas em vez de abandonar totalmente a fotografia como um possível árbitro da verdade.

Um século atrás, duas garotas de uma pequena aldeia inglesa chamada Cottingley foram lançadas para a fama internacional depois de alegarem ter produzido provas fotográficas de fadas. Nem todo mundo comprou em sua história, mas muitas pessoas o fizeram – incluindo, mais notavelmente, o criador e arqui-racionalista Arthur Conan Doyle, de Sherlock Holmes, que até escreveu um livro defendendo a credibilidade das fotografias.

Alice e as fadas, julho de 1917. Foto: Glenn Hill / SSPL / Getty
Olhando para as fotografias com um olho moderno, é fácil vê-las exatamente como são: fotografias de garotas colocadas ao lado de bonecas de papel. No entanto, para os crentes de Cottingley, a natureza fraudulenta das fotos era mais difícil de discernir – não por causa de alguma incapacidade de distinguir fato de ficção, mas porque a novidade da fotografia conferia ao meio uma qualidade quase mágica. Não acostumadas a fotografias, até mesmo pessoas racionais poderiam acreditar que, além de documentar o mundo visível, as câmeras poderiam revelar coisas que são invisíveis a olho nu. Se os raios X pudessem mostrar os esqueletos sob a nossa pele, por que câmeras não poderiam nos dar um vislumbre de um mundo oculto de fadas e gnomos? Mas a magia de um novo meio sempre desaparece.

Na era moderna, é a capacidade de se enganar que supostamente tem poderes ilimitados. Nós não estamos apenas intrigados com a magia tecnológica em exibição em um sentido profundo; Estamos convencidos de que tem o poder de transformar totalmente nossa capacidade de separar os fatos da ficção.

Para Conan Doyle, especificamente, havia um incentivo adicional para acreditar que essas fotos eram legítimas. “Seu pai estava em um asilo de loucos, tirando fotos de fadas”, Mary Losure, autora de The Fairy Ring, ou Elsie e Frances Fool the World, conta à OneZero. “Se as fadas fossem reais, o pai dele não era louco”

E Conan Doyle estava cego por seus próprios preconceitos em relação às garotas por trás do embuste de Cottlingley. “Uma das razões pelas quais [Conan Doyle acreditava] terem que ser reais era porque as crianças eram apenas garotinhas da aldeia, e não eram espertas o suficiente para fingir,” explica Losure. “Elas não podiam enganá-lo. Elsie, ele pensou, não era um artista bom o suficiente. Ele levou toda essa bagagem com ele quando olhou as fotos.

Você não precisa de uma fraude de alta tecnologia para manipular alguém que está preparado para acreditar em algo. No final de janeiro, um vídeo de participantes adolescentes da Marcha pela Vida em Washington assediando um veterano de guerra indígena. A resposta inicial ao vídeo foi rápida condenação dos adolescentes – até que um ensaio sobre a razão pediu aos leitores para descontar a crueldade racista que tinham visto em exposição e considerar que os adolescentes podem ser as vítimas reais no cenário.

De repente, a internet se dividiu ao longo de linhas previsíveis, com a direita defendendo os meninos enquanto a esquerda os punha à prova; duas interpretações muito diferentes do mesmo vídeo, baseado não na evidência visual, mas no que as pessoas queriam acreditar….